Les Cahiers du rythme reposent sur quelques principes simples:

• Quel que soit l’instrument pratiqué, tout musicien doit savoir aborder et développer l’étude du rythme.

• Un aspect rythmique doit être senti et compris intérieurement, avant d’être pratiqué sur l’instrument.

• Le travail préconisé ici pour assimiler les différents aspects du travail rythmique combine des gestes volontairement simples, basiques, mais essentiels : battements de mains et de pieds, vocalisation de syllabes rythmiques et travail avec le métronome.

Ces principes sont déclinés ici sous formes d’exercices, qui reprennent l’essentiel des thèmes abordés dans l'ouvrage Rythmes : stabilité de la pulsation ; assimilation et intériorisation des différentes mesures et des différentes divisions du temps ; étude des principales figures de claves ; décomposition et compréhension de figures rythmiques complexes – cycliques ou cadentielles ; étude des mesures et des divisions impaires ; polyrythmies.